港媒:中國巨型巡天望遠鏡再度推遲,但這也許是最優解

2024年05月17日21:05:11 科學 1669

近日,據香港知名國際媒體報道,中國的巨型巡天望遠鏡——中國空間站望遠鏡(CSST)原定於2023年底發射,如今又面臨推遲,可能要等到2026年12月才能飛天。

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這是自項目啟動以來的第二次推遲。此前,中國巡天光學設施責任科學家詹虎在接受《科學美國人》雜誌採訪時曾透露,發射時間從2023年底推遲到了2025年中。

這個直徑2米的望遠鏡是迄今為止中國在太空建造的最大且最複雜的科學設施,其視場比哈勃太空望遠鏡大300倍以上。儘管面臨延期,但項目科學家表示,望遠鏡的主要組件已經完成,並且正在進行嚴格的性能測試

觀察人士指出,大型太空望遠鏡推遲部署並不罕見。延誤可能是出於良好的技術和實際原因,畢竟中國沒必要冒險推出一些可能會效果不佳的東西。所以,從這個意義上來說,推遲,對於巡天望遠鏡而言,也許是最優解。

發射再度推遲的原因

最近在杭州舉行的CSST科學會議上透露的演示文稿顯示,巡天望遠鏡的主要組件已經完工,正在進行嚴格的性能測試。儘管如此,整個飛行模型要到明年秋天才能組裝完成。根據會議泄露的幻燈片,CSST將在2026年12月21日前準備好升空。

一名不願透露姓名的CSST團隊成員表示,望遠鏡的發展過程中沒有不可逾越的技術障礙,「整體而言,望遠鏡的設計規格非常高,這使得建造過程極具挑戰性。」他補充說,推遲發射是為了確保設備萬無一失。

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巡天望遠鏡將成為中國在太空中建造的最大、最複雜的科學設施,它的視野比哈勃望遠鏡大300多倍。巡天望遠鏡配備五個由中國國內研發的儀器,其中包括一台2.6億像素的巡天相機,作為主要觀測設備。

這一望遠鏡不僅能夠幫助中國天文學界從事廣泛的研究,從宇宙學到系外行星黑洞的研究,還將與國際上其他重要的天文望遠鏡如NASA的羅曼望遠鏡進行比較。後者計劃於2027年中期發射,雖然巡天和羅曼望遠鏡在某些波段上有重疊,但各自的設計波段不同,因此兩者是互補的。

香港大學天體物理學家昆廷·帕克(Quentin Parker)指出,如果新的發射日期得到確認,中國本來可以在科學成就上領先美國的優勢將有所減弱。然而,巡天望遠鏡在與天宮空間站共軌運行,意味著宇航員可以對其進行維修、更換或升級部件,甚至安裝新儀器。相比之下,像詹姆斯·韋伯空間望遠鏡和羅曼望遠鏡這樣的設備則無法在太空中得到修復。

儘管發射的推遲可能令人失望,但為了確保設備的可靠性和長期運行,推遲發射是必要的。畢竟,沒有人希望一個可能失敗或無法正常工作的望遠鏡進入太空。

巡天望遠鏡的提出是中國空間站計劃的一部分,並於2013年獲得中國政府批准。它將為整個中國天文學界服務,從宇宙學到系外行星和黑洞的研究,填補中國科學家長期以來缺乏類似哈勃望遠鏡的空白。

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事實上,大型太空望遠鏡推遲部署並不罕見。比如,詹姆斯·韋伯空間望遠鏡在推遲了十多年並且成本超支之後,最終於2021年發射升空,現在它正在改變我們對宇宙許多方面的理解。因此,對於巡天望遠鏡的推遲,我們不必過於擔憂。

技術挑戰與國際競爭

在了解了巡天望遠鏡推遲發射的事實後,我們可以進一步探討其中的深層次原因和影響。這不僅關係到中國在國際天文學領域的地位,也對未來的科學研究和技術發展產生重要影響。

巡天望遠鏡作為中國在太空中建造的最複雜的科學設施,其設計規格極高,技術難度也相應增加。這種高標準的設計在某種程度上反映了中國在國際天文學領域的雄心。

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然而,高標準也意味著更高的技術挑戰,需要更多的時間和資源來克服。此次發射推遲,可以看作是對技術難題的應對和解決過程。

與此同時,國際上的太空望遠鏡競爭也在加劇。NASA的羅曼望遠鏡預計於2027年中期發射,而詹姆斯·韋伯空間望遠鏡已在2021年成功升空並取得了顯著成果。

在這種背景下,中國需要確保巡天望遠鏡的各項技術指標達到國際領先水平,才能在未來的科學研究中佔據優勢地位。

推遲發射可能有其戰略考慮。在國際天文學領域,科學設備的可靠性和長期穩定運行至關重要。

如果巡天望遠鏡在發射後出現故障,不僅會對中國的國際聲譽造成負面影響,還可能影響到未來的科學研究。因此,通過推遲發射來確保望遠鏡的可靠性和性能,是一種穩妥的策略。

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此外,巡天望遠鏡與天宮空間站共軌運行,這種設計使得望遠鏡可以在太空中得到維修和升級。相比之下,詹姆斯·韋伯和羅曼望遠鏡在發射後如果出現問題,將很難進行修復。

這一獨特的優勢使得中國在未來的天文學研究中具有一定的靈活性和優勢。

稍作小結

巡天望遠鏡的主要任務之一是進行廣泛的科學研究,包括宇宙學、系外行星和黑洞等領域。其2.6億像素的巡天相機將為科學家提供前所未有的高清宇宙圖像,有助於推動人類對宇宙的理解。此外,望遠鏡的研究成果不僅限於中國,也將對全球的天文學研究產生深遠影響。

通過這次推遲發射,巡天望遠鏡的科學團隊有更多時間進行詳細的測試和調整,以確保設備能夠在長期運行中保持最佳狀態。這不僅有助於提高科學研究的質量,也為未來的科學發現奠定了堅實基礎。

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綜上所述,巡天望遠鏡的發射推遲雖然令人遺憾,但卻是為了確保設備的可靠性和科學研究的高質量。

通過克服技術難題,優化設計和測試過程,中國有望在未來的天文學研究中取得重要成果。

與此同時,巡天望遠鏡與天宮空間站共軌運行的獨特優勢,也為未來的維修和升級提供了保障。

在國際天文學領域的激烈競爭中,中國的巡天望遠鏡項目展現出了強大的技術實力和戰略眼光。

儘管發射推遲,但這並不會影響中國在天文學研究中的長遠發展。

我們期待巡天望遠鏡在2026年順利升空,為人類探索宇宙奧秘做出重要貢獻。


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