外星智慧生命可能是AI?

2024年05月15日09:15:04 科學 1527

宇宙廣大,漫無邊際,宇宙古老,已經存在了138億年。在如此浩瀚的時空中,人類是唯一已知的智慧生命,顯得有些「形隻影單」,難免對外星人產生憧憬和期待。

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然而,迄今為止,人類開展的搜索外星生命的工作全都無功而返。我們既沒有發現適合外星生命居住的類地行星,也沒有接收到任何外星生命給地球發送的信號。科學家不禁懷疑,科幻小說和好萊塢電影中所描繪的外星生命抵達地球的故事情節,到底會不會發生?甚至,科學家隱隱感覺,即使某一天地球真的迎來了外星訪客,它將很可能不是某種高等智慧生命,而是AI機器人。

星際旅行過於漫長

科學家之所以懷疑外星生命與人類能否建立聯繫,一個重要的原因在於,星際旅行需要耗費很長的時間——時間如此之長,以至於有機生命究其一生直到變成腐爛的屍體,也熬不過去。

讓我們看看地球上一些物種的壽命。人類平均壽命約為80歲,比大多數動物長得多。狗的壽命只有10歲,鸚鵡大約 50歲,非洲象大約70歲。一些海洋動物,如海龜鯨魚或某些魚類,可以活到200歲,但它們僅是少數的例外。可以說,我們星球上幾乎所有物種的預期壽命都在100歲以下。

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考慮到有機生命的身體狀態並非一直處於巔峰,那麼可以用於星際旅行的時間就更少了。比如我們人類,活著的前20年要接受教育,學習知識,而最後衰老的10年其實做不了太多,只能退休。估算一下,人類的黃金時間最多也就40年左右。

為了到達其他星系,人類目前的想法是建造可以達到10%光速的光帆飛船。有了光帆飛船,我們或許可以花費40年左右到達半人馬座阿爾法星——一個人的黃金時間全搭進去了。這還只是單向旅行所需的時間,大多數宇航員在到訪另一個星系後還是想著要回家的。即使我們可以通過一些先進的推進系統達到80%的光速,一個成年人的一生中也只能往返只有24光年遠的星球,這還不包括探索星球所花費的任何時間。

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如果沒有「時空彎曲」或者「星際傳送門」之類的奇幻物理學,人類根本「走」不了多遠。而且,即使人類宇航員能夠「超光速」、「玩穿越」,仍然難以躲避宇宙中無處不在的電磁輻射和高速小行星。所以對人類而言,星際旅行是漫長而危險的高難度任務,成功的可能性極低。

如果遙遠星系中有任何聰明的外星人想訪問我們,上述的邏輯同樣適用於它們。

深入太空需要AI

人類很難超越肉體的極限,跨越「星辰大海」。為了讓人類儘可能的深入太空,科學家能想到的具備現實性的解決方案就是人工智慧和「人造身體」。

我們知道,人工智慧技術正發展地越來越快,AI也已經成為了當前科技領域中最熱門的話題。面對越來越聰明的聊天機器人和搜索引擎,人們感覺到了來自AI的壓力——似乎總有一天,AI將進化出超越人類智慧的智能,從而取代人類的位置。

儘管AI有著令人擔憂的一面,但科學家發現,對於探索太空而言,AI是必不可少的,我們依然需要飽含熱情地發展AI技術。

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想像一下具備獨立決策能力的高智能AI可以做些什麼吧——它可以自己駕駛一個星際飛行器深入太空,自主挑選合適的航行軌道,自主拍攝照片,自主向附近星球的表面發送探測器,進而辨別這個星球是否適宜生命居住;當飛行器在旅行途中出現機械故障,它可以修復故障,並維護飛行器正常運轉;如果AI想踏上其他星球,它不需要厚重的防護服,也不需要攜帶大量燃料、食物、水和其他資源;更重要的是,AI沒有壽命的限制,可以代替人類「走」得非常遠,只要它沒有忘記與人類保持聯繫,適時給人類發回數據,就可以幫助我們在宇宙中一步步拓展疆域。

也許AI已經成了外星球的主人

當然,人類或許不想將太空工作的主導權完全讓渡給AI。出於這個原因,科學家提出了「人造身體」的設想——當醫療科技發展到一定程度時,人類宇航員依然親自深入太空,如果人體某些部位受到損耗,宇航員將使用心臟起搏器之類的智能機械替代受損部位,這樣就可以讓宇航員的壽命延長個百分之幾十。

換句話說,使用「人造身體」的宇航員其實已經處於半人半機械狀態——哪裡壞了,哪裡就用機械替代。但即便如此,在嚴酷的太空環境中,宇航員身體的關鍵部位——大腦也終會崩潰。為了延續人類宇航員的意志,科學家設想將死亡的宇航員的DNA信息和大腦信息上傳到計算機,然後用人工智慧技術在虛擬世界中重建他們。只不過這樣,人類宇航員的歸宿仍然是變成了AI。

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雖然星際旅行的最佳選擇是AI,但AI幫助人類執行太空任務的前提條件在於——它們選擇成為人類的朋友。如果將來的AI選擇消滅人類,獨佔地球呢?或許,一些科技遠遠領先於人類的外星文明早已遇到了這樣的情況——它們已經被外星AI消滅,或者成為了外星AI的奴隸。那麼,我們更應該期待宇宙中更多的行星被人工智慧佔據,而不是好萊塢電影中的蟑螂人、綠皮人或者章魚怪。

這將會導致人類搜索智能外星生命的方法發生根本性轉變——與其搜尋生物學的跡象,我們可能更應該搜尋適合AI居住的行星,比如那些能夠接收更多恆星能量並且富含硅和某些微量金屬的行星。

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