人類為啥與鬣狗爭食?

2023年10月09日21:05:03 科學 1610

編譯 | 馮維維


一項研究發現,在距今約120萬~80萬年前的早更新世晚期,人族(包括人類和已滅絕的親屬類群)在歐洲南部或能與碩鬣狗爭奪劍齒虎和美洲豹遺棄的屍體。這項發現認為中等規模的人族群體或是最成功的「清道夫」。相關研究近日發表於《科學報告》。


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古人族和鬣狗競食藝術復原圖。圖片來自作者Jesus Rodriguez



此前的研究曾提出理論認為,劍齒虎遺棄的屍體可能足以支持歐洲南部的早期人族群體。但還不清楚是否其他大型食腐動物如碩鬣狗是否會限制人族獲取這些食物源。


西班牙國立人類進化研究中心的Ana Mateos、Jesús Rodríguez和同事對人族和短吻碩鬣狗在早更新世晚期伊比利亞半島競爭腐肉進行了模擬,他們模擬了劍齒虎和歐美洲豹是否會留下足以支持鬣狗和人族種群的腐肉,以及這可能如何影響人族清道群體的規模。


研究發現,當人族成群清掃腐肉且群體規模足以驅趕碩鬣狗(超過5個個體),在模擬結束時人族種群超過了碩鬣狗。但如果清掃的人族群體非常小,僅能存活到捕食者密度高(因而屍體可獲得性高)的模擬結束。


該模擬還提出了人族獲取屍體的潛在最優群體規模,超過10個個體的群體能夠趕走劍齒虎或美洲豹,而超過13個個體的群體則需要得到更多屍體才能支撐能量消耗。但作者表示,該模擬不能明確指出最佳群體規模是多少,因為驅趕鬣狗、劍齒虎、美洲豹所需的人族數量是預設和任意分配的。


這些發現表明,早更新世晚期歐洲南部中等規模的人族群體或能通過獲取屍體規律獲得食物,即使是與碩鬣狗競爭。研究者推斷,腐肉可能是人族重要的肉和脂肪來源,特別是在冬季植物資源稀缺的時候。


相關論文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-023-39776-1

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