極簡明教史

2023年09月27日03:11:02 歷史 1445

明教又稱摩尼、牟尼教等,為公元3世紀中葉,波斯人摩尼所創立。歷史上,明教在中國有一定的傳播,維吾爾族的先祖回鶻汗國也有一段時間信仰明教,基督教伊斯蘭教對明教也都有一定的借鑒。總的看,明教主要借鑒了古代波斯祆教(又稱拜火教瑣羅亞斯德教),並吸收了其他多個宗教的教義,但後來在與其他宗教的競爭中逐漸落敗,消失在歷史中。下面我們說說其歷史。

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一、創立期(公元240-274年)

摩尼原本為波斯的一名基督教信徒,在他24歲時(公元240年),他決定與基督教決裂,自己創立一門宗教,這便是明教。其教義是在選擇性地吸收各大宗教的教義基礎上,將他們融合在一起形成的。

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摩尼畫像

摩尼聲稱,此前的各大宗教教派只是一條條的河流,自己的宗教為廣闊無邊的「世界之海」,最終河流都將匯入大海中。各大宗教的創始人,包括佛陀、耶穌瑣羅亞斯德都是明教神靈——明尊的化身之一,而摩尼本人則是明尊最後也是最完美的化身,是終極真理的傳播者。

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在世界本源方面,明教吸收的拜火教的教義,認為世間存在光明與黑暗兩大世界的爭鬥,光明世界的最高神是明尊,黑暗世界的代表是黑暗魔王,雙方彼此爭鬥,最終光明會戰勝黑暗。。

在人類命運方面,明教吸收了基督教的原罪和末日審判理論,認為明尊派出凈風使者創造了宇宙世界,但是惡魔這邊卻吞噬了光明神力,並造就了人類,因此人類受到黑暗的蒙蔽而沉淪於苦海。明尊為了拯救人類,派出使者來傳播教義。末日審判時,信仰明尊的人類將得以拯救,其餘的人將被永遠禁錮於黑暗之中。

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摩尼雕像

在教徒制度方面,明教吸收了佛教的教義,將教徒分為出家的僧尼和在家的普通信眾兩大部分,並要遵守一定的戒律。後來,這種制度通過明教傳給了基督教。原本基督教是沒有專門的神職人員的,正是通過明教間接地學習了佛教,這才有了自己的修道院和僧侶階層。

最初,摩尼只有少量追隨者,他們先是在波斯北部傳教。後來前往印度,成功使得杜蘭國王皈依了明教。從印度回國後,摩尼通過杜蘭國王的關係,見到了波斯薩珊王朝國王沙卜爾,獲得了准許他在帝國範圍內任何地方傳教的書面批准文件。

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拜火教

但不久後,明教在波斯境內的傳播引發了拜火教的反擊。公元274年,摩尼被波斯國王巴赫拉姆一世逮捕,最後像耶穌一樣被釘死在了十字架上。

二、擴散期(274年-8世紀前後)

摩尼死後,明教在中東地區倍受壓制。他們被迫向著外地轉移,這也使得明教在不長時間內已經發展成一個世界性宗教。

(一)向東傳播情況

許多明教徒被迫轉移至中亞地區傳教,並在隨後進入中國。

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明教沿絲綢之路傳播路線圖

公元694年,來自波斯的明教人員來到長安,向武則天獻上了明教的經書。唐朝雖主要信奉佛教,但也奉行文化寬容政策,基督教也在唐朝時期傳入中國(那時稱景教),因此唐朝也允許明教徒們在長安傳教。據說由於明教對女性很尊崇,武則天也對明教很感興趣。

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大秦景教流行中國碑

但到了唐玄宗時代,李隆基對於武則天的政策大多推翻,對明教也是如此。明教為了便於在中國推廣,被迫把自己打扮成了佛教的模樣,自稱「摩尼光佛教」,稱宗教創始人摩尼為「摩尼光佛」,與老子佛陀是三位一體。唐玄宗對此大為光火,於公元731年下旨,稱明教「本是邪見,妄稱佛教」,嚴令禁止。

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摩尼光佛石刻

後來,中國北方回鶻汗國的登里可汗洛陽來了一趟,結果被明教給說服,將明教奉為國教。安史之亂時期,回鶻汗國受唐王朝的邀請,出兵幫助平叛,為唐朝立下了大功。唐朝對登里可汗大為嘉獎,登里可汗藉機向唐朝推銷明教,推動唐朝對明教開禁。就這樣明教再一次取得了合法的地位。

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回鶻人的摩尼教神職人員形象

(二)向西傳播情況

摩尼死後,有大量信徒逃亡到羅馬帝國境內。4-5世紀,埃及成為了明教西傳的重要中心,以此為基礎,明教迅速沿地中海沿岸傳至羅馬帝國在北非和西班牙領土。

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摩尼教發展為世界性宗教

但由於和基督教形成競爭關係,明教在其後被基督教視為競爭對手,受到羅馬帝國打擊。羅馬皇帝戴克里先懷疑明教的滲入可能有波斯的推動,因此下詔命令非洲總督鎮壓明教。

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埃及出圖的摩尼教經文

445年,羅馬皇帝發布詔書,禁止信奉明教。527年,查士丁尼一世繼位後,政策更加嚴厲,大量明教徒被處以死刑。

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此後,明教徒的活動在羅馬帝國內部漸趨消失。明教漸漸演變為基督教內部攻擊異己的代名詞,基督教神學家只要指責對手有明教思想,便足以致其於死地。

(三)在中東傳播情況

摩尼死後,明教在中東受到壓制。但到了公元7世紀,明教迎來了一個短暫的機遇期。7世紀中葉,阿拉伯人征服波斯之後,伍麥葉王朝給予了明教一定的活動自由,明教起源於中東,在中東地區有天然的生命力,因此呈快速發展之勢。有些明教徒從呼羅珊回到了美索不達米亞阿拔斯王朝時期,大量的明教文獻從中古波斯語被翻譯成阿拉伯語

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但這種情況引起了伊斯蘭教的警覺,阿巴斯王朝開始對其進行打壓。

三、衰退期(8世紀-14世紀)

明教率先在羅馬帝國被禁止,後來在中東和中國也被強力打壓,逐漸衰退消亡。不過相比之下,明教在中國的生命力相對更為長久。

在中東地區,公元783年,阿拉伯帝國的哈里發麥海迪宣布二神教一律非法。二神教就是指明教和拜火教,因為他們的教義都聲稱世界上有兩大神祗相互爭鬥的。其後,阿拉伯帝國迫使明教徒改信伊斯蘭教。

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據說,呼羅珊薩曼王朝的君主納速爾二世想殺掉所有明教徒,但當時于闐國進行了外交干涉,稱「我國中穆士林之人數,三倍於汝國中信奉我教(即明教)之人數」,如納速爾二世殺害明教徒,于闐國將殺死全部穆土林,迫使薩曼王朝改變濫殺政策。

不過在伊斯蘭教的影響力下,11世紀之後,中東和中亞地區的明教的活動漸趨減少,最後被伊斯蘭教所替代。

在中國,安史之亂後明教迅速發展,傳播到了大江南北,信徒人數不斷增加。當時明教與祆教、景教被稱為「三夷教」。明教雖然進入中國最晚,但發展最快,被公認為「三夷教」之首。

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明教經書殘片

到了會昌年間,唐武宗有意廢除眾多宗教,開始嚴厲打擊佛教和明教。這場針對佛教以及明教等外來宗教的運動在845年達到了巔峰,大量寺院被毀,這就是歷史上的「會昌法難」。明教從此受到了致命打擊,失去了合法地位。

到了宋朝,明教也沒有取得合法地位。加上這個時候,明教在發源地中東地區已經衰微,在中國有點獨木難支。因此,宋朝時期很多明教徒就給自己換上了道教或佛教的馬甲,以此尋求生存。那個時候,明教的經書《明使摩尼經》甚至混進了宋徽宗時代編纂的《道藏》。

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敦煌出土的摩尼光佛教法

但是這樣一來,明教徒們漸漸忘記自己本來的信仰,開始變成佛教徒或道教徒。比如今天世界上唯一倖存的明教寺廟——草庵寺,就曾經被當成佛教寺廟。這個寺廟於1219年建於泉州,是明教在中國傳播的重要物證。

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草庵摩尼像,其眼睛、鬍鬚明顯和佛教塑像不同

元朝時期宗教大開放,不管什麼教派都可以合法存在,因此明教又過上了短暫的好日子,開始得以廣泛傳播。公元1351年,韓山童劉福通等人以「明王出世」為號召,組織紅巾軍起義。明教和彌勒教白蓮教一起,成為了推翻蒙元王朝的重要組織手段。金庸的小說《倚天屠龍記》中借用這段歷史進行了演繹,但小說提到那時明教的總部還在波斯是不對的,波斯的明教已先於中國幾百年衰退消失了。

明朝建立之後,朱元璋就不再容忍明教等教派生存下去,下旨嚴厲查禁明教、白蓮教和彌勒教等民間宗教。於是,合法宗教只剩下了佛教與道教兩家。

就這樣,明教慢慢消失在了歷史的長河中,成為唯一完全覆滅的世界性宗教

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