誰是中美科技巨頭中的「AI 併購之王」?

2024年05月17日12:52:57 科技 1797

來源丨it桔子

作者丨吳梅梅

封面圖來源|pexels

這幾天,微軟中國曝出了炸彈級別的消息——與 ai 業務相關的重要部門(涉及數百人團隊)將被整體搬遷至美國或澳大利亞等地,員工也可以選擇離職。
這個消息被媒體理解為「微軟裁員/撤出中國」,它略微有誇張的成分,我們不做過多解讀,這次只想探討 ai。
在現代科技的浪潮中,人工智慧(ai)無疑是最璀璨的明珠。人工智慧的重要性就不必多說了,它已經日漸成為了大國博弈的籌碼。
顯然,大公司是 ai 的重要參與者、推動者,ai 是科技巨頭標配的底層能力,也是他們當下想儘力抓住的「風口」。
不過,人工智慧技術產業鏈本身深奧又綿長,應用又涉及方方面面、各行各業,大廠們僅僅自研或者自己下場尋找商用的應用場景是遠遠不夠的。
那麼,對外部 ai 初創企業的投資甚至是併購也是各巨頭們發展壯大必不可少的一環。
從海外的科技巨頭們如微軟、谷歌、英偉達,亞馬遜、蘋果、meta、特斯拉,到國內的巨頭如騰訊、百度、阿里、位元組、京東、美團、華為——我們選取並對比了中國和美國各 7 家科技巨頭,看看各位在 ai 領域的投資併購戰績如何。
其中,還有一家在 ai 領域的併購行為尤為引人注目,我願稱他為科技巨頭中的「ai 併購之王」。
他的名字,你猜到了嗎?


中美 14 大科技巨頭,誰最偏愛 ai 投資?

先拉一下 14 家中美科技巨頭的投資清單,發現騰訊在人工智慧方面的投資併購總量是遙遙領先了。

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註:除華為的投資主體為哈勃投資外,batj 等均包含多個不同的主體
根據 it 桔子數據,在對 ai 創業公司的投資(含併購)熱情度最高的屬騰訊,在 14 大科技巨頭中位列第一,顯示出其在 ai 領域的強大投入意願。另外,騰訊這些年一直是國內最為活躍的 cvc 投資者,總投資量也遙遙領先。
百度投資的 ai 公司有 84 家,位列第二,僅比騰訊少 3 家。百度作為中國 ai 技術的先行者之一,這樣的投資力度符合其在 ai 領域的戰略定位。
第三是谷歌,谷歌投資了 74 家 ai 公司,尤其是深度投入自動駕駛、ai 技術和智能家居等領域。
阿里巴巴有 65 次 ai 相關投資,反映了其在電商、雲計算和大數據服務方面的 ai 應用需求。微軟在 ai 方面的投資也不少,或與其在雲計算服務、企業軟體和遊戲領域的 ai 應用有關。
可以說,這些年中國巨頭在人工智慧的投資版圖上有著舉足輕重的地位,在數量上超越美國七大科技巨頭。

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從「垂直度」、「專註度」來看,也就是各大巨頭對 ai 領域的投資佔比其總投資量的比重——又是另一副情境:
英偉達(nvidia)以 56% 的高比例而突出。作為 gpu 和 ai 晶元的主要供應商,英偉達在 ai 硬體領域佔有領導地位,是很多知名人工智慧公司的供應商,那麼它的投資也能顯示出行業對於算力的需求,以及英偉達重注 ai 的決心。
百度以 22% 的 ai 投資佔比位居中國科技公司之首,美團和位元組跳動各 15%。而在騰訊 1177 家公司的投資版圖中,ai 的佔比似乎有些弱,以至於排名墊底。


apple:科技巨頭中的 ai 併購之王

不同於股權投資,單從併購這個角度來討論的話,又是另外的結果了。
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註:華為、特斯拉、京東未併購 ai 公司
it 桔子數據顯示,蘋果 apple 併購的人工智慧公司是最多的,達到了 15 家,遠遠超越了微軟 microsoft、meta 等,可謂「ai 併購之王」。
從上圖可以發現,中國科技巨頭的 ai 併購數量和 ai 投資規模簡直不成正比:排名前 5 的除了位元組跳動 bytedance,其他都是美國科技巨頭,這說明騰訊、百度、阿里為代表的中國科技巨頭在 ai 領域的併購意識和意願還是比較弱的,他們還是更傾向於做股權投資、生態合作。
我們可以具體來看看蘋果都併購了哪些 ai 方面的企業,有沒有可能得到什麼啟示?
雖然蘋果保持一貫的低調投資併購策略,通常不公開其交易細節,但通過投資標的的業務和方向仍可以捕捉到一些蛛絲馬跡。
根據 it 桔子數據,最早在 2014 年,蘋果宣布收購了一家總部位於英國的語音識別技術公司 novauris。novauris 團隊自 2013 年秋天以來一直在蘋果公司工作,致力於改進基於 sirispeech 的虛擬助手服務 siri 技術。
一年後,為了繼續優化 siri 服務,蘋果又收購了英國專註於汽車市場的 ai 語音公司 vocaliq。
2017 年,蘋果以 200 萬美元收購以色列的面部識別技術公司 realface,主要提供生物識別登陸服務,還可以幫助不同平台的用戶選擇和整理出圖庫中最好的照片。
說說最近的——今年 2 月至 4 月,蘋果又宣布收購了 3 家人工智慧公司,包括:
  • 法國人工智慧初創公司 datakalab,自稱提供「壓縮計算機視覺神經網路的新方法」;
  • 加拿大人工智慧公司 darwinai,為電子 (pcba) 製造商提供 ai 視覺質量檢測系統;
  • 德國人工智慧初創公司 brighter ai,從事匿名化/隱私數據(人臉和車牌數據)處理。
總結了下,發現這類 ai 公司大多是針對一個技術方向的,比較專註,公司員工數量也不會太多,一般在 10~50 人左右——這大概也是蘋果比較偏好的併購對象的畫像,比較有科技公司的范兒。

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我們分析了蘋果的併購策略有幾個主要特點:
第一, 併購規模通常不大,甚至是以小型公司為主,蘋果公司官方表示過會「時不時收購較小的科技公司」。
第二, 併購的主要目的,據我們分析,人才和技術是主要的,產品和商業化考慮是次要的,這與國內環境截然不同,這或許也是蘋果在十幾年來一直保持著創新的重要因素。
第三, 併購和主業高度相關,要麼是對老業務的改進,要麼是開闢新業務,整體是從業務和戰略出發的。
整體上蘋果對外併購非常低調,且一以貫之,不太想拿投資說事,專心搞自己的產品事業。這些特點不僅僅表現在 ai 領域,而是蘋果一貫的投資策略方針,畢竟併購是刻在蘋果骨子裡的基因——it 桔子數據顯示,蘋果在過往十幾年的投資行為中,展現出了超過 82% 的併購行為佔比。
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美國科技 7 巨頭投資併購詳情列表

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