美軍放棄維修護國「神器」!美軍工風光不再,工業體系疲軟是原罪

2024年05月15日06:15:11 軍事 1708

環球時報的消息,美國國防部發布的一份年度部隊結構報告中提到了美國現役隱身戰略轟炸機B-2的消息,信息顯示美國空軍已經決定放棄此前在訓練中迫降受損的B-2戰略轟炸機。報告指出該飛機的維修成本缺乏經濟性,因此將在2025財年開始時退出現役。B-2作為目前全球唯一一款服役的隱身戰略轟炸機,其單價高達24億美元,是全球最貴的飛機。既然飛機本身價格如此昂貴,美國為何捨不得支付維修費,反而決定提前讓其退休呢?這還要從美國空軍目前的處境以及美國航空工業的發展情況說起。

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美國國防部的相關報告公布後,美國「戰區」網站發布了分析評論文章,指出報告中提到的「受損飛機」很可能是2022年12月10日在密蘇里州懷特曼空軍基地緊急迫降並起火的B-2隱身戰略轟炸機。儘管這起事故已經過去了一年半的時間,但美國方面始終沒有公開披露相關事故調查結果。但可以肯定的是,懷特曼空軍基地是美國B-2機群的主要部署基地,這起事故嚴重影響了美國軍方對這批隱身轟炸機狀態的信心,事故發生後美國空軍B-2機隊全體停飛了大約六個月時間,進行了系統的安全隱患排查。

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崴腳的B-2

其實這不是B-2隱身戰略轟炸機第一次出事故,早在2008年,一架B-2戰略轟炸機在關島安德森空軍基地墜毀後嚴重損毀,直接退出了現役。2010年,一架B-2戰略轟炸機在關島安德森機場發生了火災,由於發現及時,火勢得到了控制,最終美國空軍只花費1.05億美元就修好了這架單價24億美元的飛機,但飛機恢復戰鬥力的過程卻十分漫長,花費了長達三年時間。2021年,一架B-2戰略轟炸機在懷特曼空軍基地發生事故,和報告中提到的2022年這起事故情況類似,但2021年出事故的那架B-2經過大修後恢復了執行任務的能力。

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隨著使用時間的推移,B-2出現事故也屬正常。

2022年受損的B-2轟炸機在事故發生後,送往了諾斯羅普公司位於加利福尼亞州帕姆代爾的42號工廠,就在外界以為該飛機將進行進一步的維修時,相關文件被公布出來,美國空軍停止了對這架B-2戰略轟炸機的維修工作。這意味著,美國空軍只剩下18架未受到損壞的B-2戰略轟炸機,在沒有被擊落的情況下,已經損失了三架。

B-2隱身戰略轟炸機代號「幽靈」,是美國在1977年批准的研發項目,初衷是為了應對強大的蘇聯。當時蘇聯的S-300防空導彈系統已經有能力攔截和擊落美軍的大多數飛機,為了打造「可以隨時直搗黃龍」的戰略轟炸能力,美國軍方不惜成本支持諾斯羅普公司開發B-2轟炸平台,最終該機在1989年首飛,並在1997年正式服役。該機真正在全球範圍內引起廣泛熱議是在「911事件」之後,2001年,基地組織挾持兩架客機撞擊了紐約曼哈頓的地標世貿大樓,並公開承認是他們所為後。美國方面立刻調動了6架B-2轟炸機,從美國本土起飛實施了突襲行動,出發點就是懷特曼空軍基地。

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B-2有較強的長途奔襲作戰能力。

如果按照直線距離飛行,該空軍基地直達阿富汗只有1萬公里,B-2的最遠飛行距離是1.1萬公里,該飛機只需要在關島或者駐日美軍基地降落加油一次即可。但美國考慮到飛直線會經過俄羅斯、中國和印度的上空,考慮到三國都有比較先進的雷達監測系統,B-2存在被發現和探測的可能。於是美國決定繞道飛行,盡量只在海上飛行,於是安排空中加油機全程跟隨,途中進行了多次空中加油,短暫在夏威夷和新加坡等海外基地停留,落地也不關發動機,飛行員短暫休整。往返航程達到了驚人的5.5萬公里,44個小時抵達阿富汗完成轟炸任務,30多個小時返回美國懷特曼空軍基地。這次迅雷不及掩耳的行動向全世界展示了美國的機動轟炸能力,這樣的行動力即使放到現在,全球也只有不到5個國家能辦到。

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美國現在之所以考慮放棄B-2這款「神器」,主要有三個方面的客觀因素。第一個是有替代者。去年11月10日,美國的新一代隱身戰略轟炸機B-21「突襲者」已經首飛,該機的載彈量雖然不如B-2轟炸機,但單機成本大約能控制在5億美元左右,是B-2轟炸機的五分之一。美國計劃裝備大約100架該型飛機,在美國看來,中俄等國在雷達技術領域的不斷突破意味著美國所有的隱身飛機永遠「只能在某個時期內保證隱身能力」,因此戰略轟炸機也要走成本低、數量多的路線,應對戰時的大量損失。

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第二個是B-2轟炸機已經不再隱身。儘管B-2「幽靈」和美國1966年製造的神器SR-71「黑鳥」一樣從未被擊落,但有一點不可否認,兩者都是上世紀六七十年代的設計思路,在中俄等國米波雷達技術精進,尤其是S-400防空導彈出現後,B-2的「隱身神話」早已經是過去時。如果美國想為實戰準備,就必須逐漸放棄這些價格昂貴的老裝備。

第三個是美國空軍正在對整個體系進行升級換代,轟炸機要同F-22F-35、MQ-9以及未來的六代機適配,實現「空中體系化作戰平台」,該平台不僅要實時分享聯網作戰,更要保證每一個環節不掉鏈子。考慮到B-2可能已經無法隱身,且存在數據鏈不互通,設備老化等問題。B-2已經不太適應美國空軍的大體系,逐步淘汰已成定局。

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其實除了這三個直接迫使美國空軍放棄B-2的原因外,美國航空業整體發展疲軟,產能下降也是一個關鍵的間接原因。據新浪財經4月25日的報道,美國第一大飛機製造企業波音公司的交付量下滑了40%,一季度商用飛機收入下降了三成,波音軍用飛機這一塊的營收也明顯減少。目前美國每年製造F-35戰機的數量也不多,馬力全開每年也只能生產165架左右,這8年來美國雖然已經生產了上千架F-35戰鬥機,但美國的很多盟友依然拿不到貨,美國海陸空三軍自己的實際裝備數量也只有四五百架。

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美國航空產業產能低,一方面可能是有意控制產量,實行不同批次技術不斷迭代,但更重要的因素是美國軍事工業從上世紀40年代開始高速發展,到現在已經持續了80多年時間,已經是「強弩之末,不能穿魯縞。」

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美國軍工產業之所以能蓬勃發展,主要原因在於美國近幾十年來一直充當「世界警察」,走霸權主義道路,在全球範圍內部署了370多個海外軍事基地。但隨著世界上越來越多的國家不滿美國的長臂管轄,更多的國家開始考慮不再依賴美製武器裝備,走獨立的國防發展道路,美國的軍工產業早晚將面臨對外銷售額下降,內部消化能力有限的局面。最終的結果是美國軍工產業的蛋糕會逐漸變小,這其實也是美國霸權主義經歷了數十年的急速擴張後逐漸走上下坡路的一個縮影。美國工業已經不復當年的蓬勃生機,沒辦法同時維持五花八門的武器系統,很多時候只能在魚和熊掌之間二選一。所以說,此次美軍放棄維修B-2這個曾經的美利堅護國神器,雖是不得已而為之,但更多的還是霸權主義實力下滑的必然所致!

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