從被頂尖美高錄取,到哈耶哥麻offer,這些年兒子都做對了什麼?

2024年06月22日19:43:15 教育 1948

看點 被四所頂尖私立美高錄取,畢業後又收穫哈佛大學耶魯大學麻省理工學院哥倫比亞大學等名校offer,小字一連串的耀眼成績,令眾多家長驚嘆不已。然而,令人好奇的是,不上補習班,也不提前學的小字,究竟在爬藤之路上做對了什麼呢?近日,外灘君與小字媽媽聊了聊她的教育心得。

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文、編丨Chelsea


頂尖美高和藤校美本一直是很多家庭心心念念的夢校,在很多家長眼中,被頂尖美高錄取無疑是為孩子鋪就了一條通往藤校的康庄大道,而被藤校錄取則意味著半隻腳邁入了諮詢和投行等精英行業的大門。


15年前的美高申請季,13歲的小字同學在訪問7所頂尖私立寄宿美高之後,僅申請了其中四所——Philips Andover、Philips Exeter、 Choate和St. Paul,並實現了4申4錄的佳績。


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Andover校園


11年前的美本申請季,他斬獲了哈佛大學、耶魯大學、麻省理工學院、哥倫比亞大學等眾多名校的offer。


很多人覺得能申請上藤校,肯定少不了家長背後的用心經營和推波助瀾,但是談起兒子優異的申請結果,小字媽媽感慨:「一路走來,主要還是靠孩子自己。


和小字媽媽通話的時候,她剛從芝加哥大學訪校回到波士頓。作為上世紀80年代的留美學生,她獲得物理和計算機雙碩士,她先生獲得數學博士學位。


在理工科家庭環境下長大的小字,不僅繼承了父母的數理基因,更在他們的引導下培養出了對人文教育的深厚興趣。


人文與理工的完美結合,讓小字在學校和工作中都表現出色。他不僅能夠運用紮實的數理知識解決實際問題,還能夠以寬廣的視野和深厚的文化底蘊去理解和應對複雜多變的世界。


結合自身留學、工作、生活經歷及作為母親的經驗,小字媽媽在長達2個小時的分享中,詳細回顧了兒子美高和美本申請的全過程。


外灘君也希望能用文字記錄小字媽媽的寶貴經驗和建議,對那些正在為未來申請路上奮鬥的家長和學生們提供有益的參考和啟示。


*為方便敘事,下文以第一人稱視角敘事


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以物理、計算機見長的理科生,

發現人文教育的重要性

上世紀80年代,我從西北大學物理系畢業,加入今中國科學院大學的前身擔任物理老師一職。


得益於當時改革開放中科院與海外的頻繁交流,我了解到可以通過考GRE和TOEFL申請美國大學的全額獎學金去自費留學。


出於對教育的熱愛和在高校當老師的經歷,我希望攻讀高等教育博士學位。雖說當時沒有獲得教育學院的全額獎學金,但幸運的是獲得了俄亥俄大學攻讀物理博士全額獎學金。


在求學中,考慮到未來職業發展及物理方向大學教職求職難度,我作出了一個對之後職業發展關鍵的決定——轉到當時並不熱門的計算機專業攻讀碩士學位。


1991年春天我獲得物理和計算機雙碩士學位,但正值美國經濟衰退期,隨處可見裁員的消息,應屆畢業生特別是留學生找工作異常困難。


幸運的是,我的一位教授得知我還未找到工作後,主動推薦了一個機會。最終,我成功入職了一家計算機諮詢公司。


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圖片來源:Pexels


那時正值個人計算機應用在各行各業起步,就像今天的AI,再加上公司的諮詢定位,使我有幸接觸到了不同行業的人才和商業知識,這段經歷為我以後在IT職業發展奠基了很好的基礎。


在工作中,我逐漸認識到,儘管理工科知識在解決實際問題和技術創新中扮演著至關重要的角色,但是要想飛得更高更遠,人文教育也同樣不可或缺。


Meta(原名Facebook)為例,其成功不僅在於技術創新,更在於創始人Mark Zuckerberg對心理學的深刻理解。他認為在互聯網上,真名真姓更容易建立用戶之間的信任。


利用了這一點,他創辦的社交網站Facebook,一舉顛覆了過往人與人交友的思維方式——原來每一個人都可以通過自己認識的六個人認識到世界上任何第七個人。


此外,人文教育也能幫助我們洞察歷史長河中的發展軌跡和機遇。正如《舊唐書·魏徵傳》所言:「以史為鏡,可以知興替。」歷史總是在不斷重複上演,通過深入學習人文知識,我們可以從中汲取寶貴的經驗和教訓,預測未來的趨勢,並抓住機遇。


在我曾任職十多年的美國知名信息存儲資訊科技公司EMC,高層領導也有不少是人文社科出身,他們能夠從歷史的發展軌跡中洞察到技術進步的脈絡,從而準確地判斷出移動互聯網將成為未來的主流,並早早投資信息存儲,雲計算及20年前併購了今天雲計算離不開的虛擬化基礎架構初創公司VMware,最終取得了巨大的商業成功。


受到時代和經濟條件的限制,我幾乎把所有時間都投入到了理工科的學習中。回顧過去,我深感沒能充分接觸人文教育成為了我人生中的一大遺憾。


做了母親之後,我下定決心,一定要讓他們早點接觸人文教育,形成文理雙全的世界觀——既擁有科學的嚴謹性,又具備人文的敏銳性,而且會成為一個有樂趣的人。


在孩子小學和初中階段,我認為選一個好的公立學校學區不僅能讓孩子接受好的免費教育,同時還能跟附近的同學有密切的關係,讓他們從小接觸多元化背景的同學,但在高中階段還是希望孩子有機會就讀更加重視人文教育的私立學校。


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兒子被四所頂尖美高錄取

最重要的原因並不是成績


在7年級結束的那個夏天,兒子小字參加了Choate Rosemary Hall舉辦的為期2周的寄宿夏校,以便看他本人是否喜歡和適應寄宿學校生活,為是否送他去寄宿學校做參考。


在夏校結束我去接他時,招生辦老師高度認可小字的表現,並誠摯地建議我們在秋季申請時考慮一下Choate。


經過與夏校老師的深入交流,我了解到小字已經展現出令人欣喜的獨立性和成熟度,這讓我們更加堅信寄宿高中將是他下一步成長的理想平台。


於是,我精心挑選了七所私立寄宿高中,在八年級的秋季帶著小字一一進行參觀和面試,共同感受每所學校的氛圍,與招生官探討學校的教育理念,生源及學校所能提供的學術、藝術、體育項目等等。


接下來,就開始著手準備申請材料。當時的申請過程與現在不同,所有申請材料包括老師的推薦信都需要紙質形式郵寄提交,而且每所學校都要單獨填寫表格。更費時的是,除了列印版的學生文書,記得Exeter還需要手寫一份。


為了減少工作量,我們最終僅申請了四所學校(Andover、Exeter、Choate、St. Paul』s)。幸運的是,在3月10號發榜日,小字被全部四所學校錄取。錄取之後我們參加這四所學校的再訪校日,經多方考慮,小字選擇入讀Andover。


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Andover招生辦公室


美國頂尖私立高中的申請和藤校申請一樣地競爭激烈, 招收官考量學生的學術成績、課外活動、領導力、 文書、老師推薦信、各種特長,還需要考量多元化背景及學生所在的地域、校友優先錄取、體育特長生等政策。


這些多維度考核的錄取標準,對於家長和學生來說,確實充滿許多不確定性。如何從不確定性中找到錄取的機會,我覺得還是要看孩子自己。


01

學術成績是申請的敲門磚


學校畢竟是學習的地方,有很好的學習習慣和優秀的學術成績是錄取最基本的要求。


小字的學術成績一直都很優秀,但我們從不認為成績是唯一重要的。學校和學生是雙向選擇,最好的學校也是互相匹配,也就是我們常說的Fit。


在申請過程中,我們注重展示他在其他方面的突出表現,比如領導力和團隊合作精神。


小字組織和參與了多項校園活動,培養了自己的領導能力和溝通技巧。這些經歷不僅豐富了他的申請材料,也讓他在面試中有了更多的話題和故事。


02

軟實力更重要


在學校開放日的時候,有家長問Andover招生辦主任:「你們到底想要什麼樣的學生?」 主任說:


我們最想要的是善良的學生(nice person),但並不是軟弱退讓的善良,而是精神上的慷慨和責任感。Andover的宗旨是『善良而沒有知識,是軟弱;有知識而不善良,是危險』。有知識而善良的學生才能給世界帶來有益的改變。


善良的品質往往難以從學術成績中顯露,卻能在參與各種學校及校外活動中得以生動展現。小字從小就很熱衷於公益活動,經常為學校的志願活動出謀劃策,而且每次他都傾注了極大的熱情和努力。


另一個令我印象深刻的回答來自The Hotchkiss School,面試結束後,面試官特別提到,在對話過程中,小字坐在椅子邊緣,身體微微前傾。


他的肢體語言和眼神都透露出自信和堅定,認真地回答每一個問題,表現出了難得的成熟和獨立思考能力。他既沒有刻意迎合,也沒有流露出任何緊張,顯然他善於與老師進行流暢的溝通。


03

充分利用學校資源


在教育的道路上,許多家長傾向於為孩子報校外補習,但我始終堅信,從小培養孩子的學習能力,培養良好的學習習慣及時間管理能力更重要。人的精力有限,小字把主要學習精力都集中在了校內資源上。


例如,相較於校外的奧數競賽,校內數學課更注重知識的實際應用,他的數學老師鼓勵學生們從不同的角度和方法去解決同一個問題。


在小字六年級時,學校布置了一道有趣的應用題:在預算和生存規則的限制下,如何最大化魚缸中魚的種類和數量。


面對這個複雜的問題,老師鼓勵學生們用現有的知識去解決未知問題,而不是讓孩子們提前學習代數以解方程方法完成,小字運用推算和策略思維迅速找到了解決方案。


這種教學方法很好,培養和激發學生的創新思維和能力。


除了正常的課程之外,他們的初中還有機器人俱樂部並鼓勵學生參加Robotic比賽,小字與他的同學們組隊參賽,並在地區性比賽中取得了優異的成績。


儘管他們未能在州級比賽中奪魁,但他們在項目中所展現出的團隊協作、問題分解和解決問題的能力,據我觀察已經與我們成年人在工作中的實際操作頗為相似。


面對複雜的問題,他們懂得如何將其拆分成更小的部分,並在遇到問題時迅速找到解決方案。


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另一件有趣的事情來自於小字的初中音樂老師,深受他父親的影響,這位老師對股票有著濃厚興趣,在學校發起了當時美聯儲在各州積極推廣的一個股票投資比賽。


每周五,學生在早上上課之前40鍾到校,進行集體學習或聽老師邀請的有專業知識的家長分享。為此,小字回家自己上網研究經濟和投資學知識,在最後的比賽中他獲得了麻州第一名。


很多家長都非常熱衷於給孩子報大量課外活動或是補習班,在我看來,這樣的做法反而有些本末倒置。只要孩子有興趣並付出努力,他們完全可以在校內活動中發掘自己的潛力和興趣。如果學校不能提供有價值的課外活動,家長可以自己再找課外的資源支持。


如果能充分利用學校的資源,讓孩子在寒暑假期間參與一些平常沒有時間或機會的活動,不僅能夠發覺孩子的興趣愛好,做更深地研究學習,而且有助於孩子申請到優秀的學校和選專業。


04

用現有知識解決未知問題


我和小字爸爸平時工作非常忙,很少有時間給他任何指導,更多時候只能靠他自己摸索,遇到不懂的問題他會主動去尋求答案。也正是因為這樣,培養了他的自學能力。


小字從小就喜歡搗鼓新玩意兒,總是想要自己動手做些什麼,我們也非常鼓勵他,並不擔心他會把東西弄壞。


在他上七年級的時候,我當時經常會參加新英蘭地區的華人信息協會活動。協會除了給成人提供創業培訓,同時也試嘗為高中生創建一個創業學習交流平台。


雖然小字當時還未到高中生年齡,但是他卻對此非常感興趣,本來我也沒當回事,出乎意料的是,他主動拉上了活動現場認識的三位高中生組隊。


小字提議用他剛買不久的任天堂Wii,通過編程試做一套低成本的互動式電子白板創新項目。之後經過10周的創業知識講座輔導,他還主導寫了50多頁的項目計劃書。


4個孩子用大量的課餘時間遠程協作,共同成功地完成了項目,並在最後的比賽中贏得了第三屆YES (青少年創新)第一名,副州長親自為他們頒獎。


今年小字被邀請為第18屆YES學生分享他求學及創業的心得體會,鼓勵參賽的中學生追求自己的夢想。


從計算機和物理的專業角度出發,我並不認為當時七年級的小字在知識深度上具備顯著優勢,但是他熱衷於用現有知識去解決未知問題,並具有創新能力和團隊協作精神,這些恰恰是美國頂尖高中所高度珍視的能力。


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圖片來源:Pexels


05

特長展示是亮點


美高申請特別重視學生的課外特長展示,要求學生填寫自己的課外活動和特長及獲獎情況。


小字從小就對音樂有著濃厚的興趣,尤其喜歡彈鋼琴和拉小提琴並參加學校的樂隊,參加多個地方性音樂比賽和演出,並取得了優異的成績。


我們在申請材料中詳細地介紹了他的音樂經歷和成就,還特別附上了他演奏的錄音帶,最終讓招生委員會看到了他在音樂領域的潛力和熱情。


06

多樣化背景


最後,多樣化背景也是頂尖美高非常看重的一點。小字不僅在學術上有突出的表現,還在體育、音樂、公益等方面展現出了多樣的才華。這種多樣化的背景不僅讓他在申請中脫穎而出,也為他未來的發展打下了堅實的基礎。


通過這些年的觀察和總結,我深深體會到,頂尖美高和藤校的錄取標準不僅僅是學術成績,更是全方位考察學生的綜合素質。


在申請的過程中,孩子的興趣和特長往往能夠成為他們脫穎而出的亮點。希望每一個孩子都能找到自己的熱愛,並在追求夢想的道路上勇往直前。


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能被哈耶麻哥錄取

主要做對了這幾件事


雖說像Andover這樣的頂尖美高,每年給藤校輸送了不少人才,但是如果孩子在校內只是平均水平的話,被藤校錄取的概率還不如在波士頓本地公立學校頭部的學生。


11年前的申請季,小字成功收穫了哈佛大學、耶魯大學、麻省理工學院、哥倫比亞大學等多所頂尖學府的錄取通知書,他最終選擇了哈佛大學繼續深造。


小字之所以能在眾多申請者中脫穎而出,獲得這些頂尖學府的青睞,其出色的綜合素質和均衡發展是關鍵因素。


1. 紮實的學術成績是基礎


值得一提的是,我們今天熟悉的AP課程,其實是1951年由時任Andover校長提議的。


然而,Andover賦予老師們極大的備課和講課的自主權,老師們可以不完全遵循AP教學大綱,學生則可以自行準備AP考試

除此之外,Andover還提供難度更大的課程。


例如,物理課由麻省理工學院物理博士老師制定課程大綱並教授,涵蓋了大學流體力學的內容;有一次在Andover家長日,我特地去聽了一節化學課,化學課的老師畢業於斯坦福大學,據老師說課程的難度已經達到了斯坦福大學化學專業二年級的水平。


即使面對Andover這樣高難度的課程,小字仍選擇了多門極具挑戰性的課程,雖然Andover並不給學生GPA排名,但根據我的觀察和估算,小字在畢業前GPA位於全年級前10%。


有了大學水平難度的課程鋪墊和對學習的熱愛,最後他在「裸考」的AP考試中(英語語言和英語文學, AP 微積分BC,AP 物理C,AP 化學,AP 計算機,AP 中文等),取得全5分的好成績。


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在美高,SAT這樣的標化考試,大都是孩子們在課餘之外自行準備。我查看了當時各大藤校的SAT均分區間,建議小字至少要考到2250分(滿分2400分),申請Top 30基本沒有問題。


後來小字取得了2270分,當時我們還曾討論過,是否再考一次刷刷分。但他認為沒有必要,另外也沒有時間做準備,我也認為SAT 2270分足夠滿足大藤的要求,即使沒錄取,也不會因為SAT成績,最後也就作罷了。


2. 挖掘興趣愛好,找到匹配的課外活動

小字自幼便對編程產生了濃厚的興趣,經過初中階段的深入學習和參與各類創新項目,他的編程能力已經實現了量變到質變的飛躍。


進入Andover後,他充分利用課後和假期的時間,將所學的編程知識靈活運用到實際項目中。


在校內,小字主動承擔了Andover校報網站的改版任務,他運用自己的編程技巧,不僅提升了網站的用戶體驗,還大大增強了其功能性。


在校外,他獲得了在麻省理工學院數字媒體實驗室的暑期實習機會,這段經歷讓他有機會與頂尖的科研團隊合作,進一步提升了他的編程能力和專業素養。


除此之外,小字在假期在波士頓的初創公司孵化器單位實習,運用自己的編程知識,將辦公室瑣碎流程進行自動化,大大提高了大家的工作效率。這個實習機會不僅鍛煉了他的實踐能力,也讓他對編程有了更深入的理解和熱愛。


3.參與創業項目,積累從0到1經驗


進入十年級後,他和另外兩位Andover同學,一位Exeter同學創辦一個專為K12學生眾籌的平台。


通過團隊合作和實際操作,他不僅鍛煉了組織協調能力,而且還積累了豐富的從0到1的經驗和技能, 為眾多學生和學生俱樂部募捐提供行之有效的渠道。


小字一直有一個創業夢想,在哈佛大學期間,他是風險投資和諮詢俱樂部的主席,多次為創業項目提供諮詢支持。


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圖片來源:Pexels


然而,大學畢業後的他並未立即投身創業,也未追隨多數哈佛學子的腳步,選擇傳統的諮詢或投行領域。相反,他選擇了在微軟擔任產品經理,專註於Office軟體的開發。


對於有志於創業的人來說,產品經理是一個絕佳的起點。他就像一個小型公司的CEO一樣,從多個維度去發現問題、分析問題並解決問題,這種思維模式為他日後的創業之路奠定了堅實的基礎。


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結語


小字目前的創業項目主要是依託大數據分析和人工智慧技術,致力於將傳統的房地產公司轉型為高科技企業。


他的核心目標是通過這些先進技術,協助房地產開發商降低風險,更有效地與政府溝通,並努力影響相關政策的制定。在美國房價高漲的背景下,他希望能有機會建設更多的可負擔的住房,滿足市場需求。


在創業期間,他時常和我說:「創業並不是為了追求個人的經濟利益,而是關注社會和他人的需求做出貢獻。


他的這番話讓我想起了Andover的校訓:「NON SIBI (不自私),Finis andorigine pendet(結束即開始)」。這兩個辭彙分別來自古拉丁文作家盧坎和馬古斯•曼里烏斯,指引著Andover的莘莘學子,思考應該如何度過一生,以及如何服務世界。


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Andover藝術博物館


在我的孩子身上,我看到了人文教育的生動體現,他通過自己的行動詮釋了如何為社會貢獻力量。這樣的經歷和價值觀,無疑是他人生道路上不可或缺的重要部分,引領他不斷前行。


在教育兒子的過程中,我深刻體會到,人文教育與數理化及科技工程(STEM)學習是相輔相成的。


特別是在AI時代,只有將兩者有機結合,才能培養出既有紮實知識基礎,又具備廣闊視野和深厚文化底蘊的全面發展人才。


這不僅為孩子鋪就了一條通往頂尖大學的康庄大道,更為他們未來的職業生涯和人生髮展打下了堅實的基礎。希望我的經驗和體會,能夠為正在為孩子未來努力的家長們提供一些參考和啟示。


本文圖片除特別標註外,均由小字媽媽提供

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